La mission d’Alexander Gerst, astronaute, géophysicien et volcanologue allemand de 38 ans, porte bien son nom : « Blue Dot ». Un nom dont l’origine remonte à l’expression de l’astronaute américain Carl Sagan en 1990 pour décrire la Terre vue depuis la sonde Voyager à 6 milliards de kilomètres. Une Terre qui apparait effectivement sur ces milliers de clichés pris de l’espace tour à tour comme inquiétante, belle mais surtout fragile.

 

On rêve mais surtout on apprend beaucoup en découvrant les photos de Gerst : l’ampleur de l’éclairage urbain, les masses nuageuses au-dessus des océans, les aurores boréales, la déforestation, le coucher de soleil… Toutes ces images ont été rassemblées dans un timelapse (montage ultra accéléré) incroyable de 6 minutes, en résolution 4K. Il faut savoir que depuis la station spatiale à plus de 20 000km/h, un tour du monde ne prend que 90 minutes. Les astronautes d’ISS assistent donc à 16 levers et couchers de soleil toutes les 24h !

Ces photos, et c’est également la particularité de cette mission « Blue Dot », ont été partagées par Gerst sur son compte Twitter et Flickr déclenchant des dizaines de milliers de vues et plus de 200 000 followers passionnés. Mais Gerst n’est pas le premier astronaute à partager son travail sur les réseaux sociaux. Chris Hadfield déjà en 2013 relatait son voyage à bord de la Station spatiale internationale sur Twitter.

 

Mais la mission de Gerst ne s’est pas résumée à la photographie. En programmant ses appareils pour des prises de vue à intervalles réguliers pendant 166 jours, Alexander Gerst a également eu le temps d’effectuer des dizaines d’expériences profitant d’un environnement de microgravité pour expérimenter la physique de certaines matières (bulles de savon, métal…)  et les réactions d’organismes vivants (bactéries, rats et… moules) dans l’espace.

Avec « Blue Dot », Alexander Gerst ouvre la voie à une nouvelle génération d’astronautes connectés aux réseaux sociaux qui souhaite partager avec le plus grand nombre les avancées de la science et sensibiliser aux problématiques environnementales.

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